||Διαβάζοντας τα σύννεφα στον ουρανό

Νεφοκάλυψη

Κάθε μετεωρολογικός σταθμός παριστάνεται πάνω στο μετεωρολογικό χάρτη ως κύκλος.  Όλα τα στοιχεία των μετεωρολογικών παρατηρήσεων καταχωρούνται γύρω από τον κύκλο του σταθμού με καθορισμένη διάταξη και διεθνή σύμβολα.
 

Κάθε είδος νέφους έχει το δικό του σύμβολο και παριστάνεται με αυτό στο μετεωρολογικό χάρτη. Τα σύμβολα των χαμηλών νεφών αναγράφονται κάτω από τον κύκλο ενώ τα μέσα και τα ανώτερα πάνω από αυτόν.

Η νέφωση, το τμήμα δηλαδή του ουράνιου θόλου που καλύπτεται από νέφη, είναι πολύ σημαντικό μετεωρολογικό στοιχείο γιατί ρυθμίζει την ηλιοφάνεια, το χρονικό διάστημα ηλιακής ακτινοβολίας χωρίς να εμποδίζεται από νέφη, πάνω από κάθε μετεωρολογικό σταθμό όπου γίνεται η παρατήρηση. Η μέτρηση της νέφωσης γίνεται βάση μιας κλίμακας που έχει οκτώ βαθμίδες -oktas (όγδοα)-, και παριστάνεται γραφικά στο χάρτη και όχι με αριθμούς.

Έτσι ανάλογα με τη νεφοκάλυψη ο μετεωρολογικός κύκλος μπορεί να έχει την ακόλουθη μορφή: